Being representatives of social organisations, we strongly disagree with the hostile takeover of the Commissioner for Human Rights’ office by the ruling parliamentary majority. We do not accept that our rights and freedoms are de facto decided by Julia Przyłębska’s politically dependent tribunal, that its decisions disregard the fundamental principles of procedural fairness, including the independence and impartiality of judges.

The view adopted few days ago by the Court is yet another example of the seizure of the state by the party in power, the undermining of the foundations of democracy and the circumvention of the Constitution according to the principle: after us the deluge.

The provisions of the Constitution of the Republic of Poland do not preclude the continuation of the Commissioner for Human Rights’ mission until a successor has been elected. Indeed, the values enshrined in the preamble to the Constitution and its constitutional principles, such as continuity in the functioning of the public authorities, citizens’ confidence in the state and the concern that citizens’ fundamental rights and freedoms not be violated, require that this office be held in an independent manner by a person who has previously obtained a democratic mandate until a successor is elected.

The opposing standard adopted by Julia Przyłębska’s tribunal means that we are all losing our defender. The persons most affected by this change will be those for whom the office of the Commissioner for Human Rights has been the main bastion and advocate of their rights in recent years. It will therefore be felt most intensely by those who, for various reasons, are at risk of exclusion: people from villages, the elderly, people with disabilities, people in crisis of homelessness, members of minorities, especially sexual minorities, people in detention centres. In 2020 alone, the Commissioner for Human Rights received more than 72 000 requests for protection in individual cases. With these recent events, Poland will also lose an important centre for speaking up for women’s rights.

As a civil society, we are also losing an important arena for social debate, a place to raise forgotten or neglected issues, to forge new ideas and solutions. One of the last platforms where people with different views could meet, respectfully seeking common solutions to mutually recognised problems.

The Court’s decision also poses a direct threat to several hundred people working in the Office of the Commissioner for Human Rights. There is a risk of staff purges, an attack on their independence and behaviour similar to that seen in other institutions taken over in a similar way. During these difficult times, we sympathise with everyone working in the Commissioner’s Office. We would like to thank them all, as well as the outgoing Commissioner, for their hard work in upholding human rights in Poland.  

Simultaneously, we demand that the election of a new Commissioner for Human Rights should take place in accordance with the provisions of the Constitution. We will consider any attempt to appoint an acting Commissioner bypassing the Sejm and the Senate as a violation of the provisions of the Constitution

Therefore, we call on the international community to monitor what the ruling parliamentary majority is doing in this regard.

List of signatures of organisations

Akcja Demokracja – Action Democracy
Archiwum Osiatyńskiego – Osiatyński Archive
Fundacja Ośrodek Kontroli Obywatelskiej OKO – OKO Foundation Centre for Civic Control
Centrum Inicjatyw Społecznych w Gliwicach – Centre for Social Initiatives in Gliwice
Centrum Rozwoju Inicjatyw Społecznych CRIS – Centre for the Development of Social Initiatives CRIS
Edukacyjna Fundacja im. Romana Czerneckiego – Roman Czernecki Educational Foundation
Federacja na rzecz Kobiet i Planowania Rodziny – Federation for Women and Family Planning
Forum Darczyńców w Polsce – Donors Forum in Poland
Forum Unia Młodych – Young People’s Union Forum
Fundacja “Przestrzeń dla Edukacji” – „Space for Education” Foundation
Fundacja 360! – Fundacja 360!
Fundacja Aktywności Lokalnej – Foundation for Local Activity
Fundacja Autonomia – Autonomy Foundation
Fundacja Bęc Zmiana – Bęc Zmiana Foundation
Fundacja Centrum im. prof. Bronisława Geremka – Professor Bronisław Geremek Centre Foundation
Fundacja Centrum Przedsiębiorczości i Innowacji 50+ – Foundation Centre for Entrepreneurship and Innovation 50+
Fundacja Chustka – Chustka Foundation
Fundacja Cicha Tęcza – Cicha Tęcza Foundation
Fundacja ClientEarth Prawnicy dla Ziemi – ClientEarth Lawyers for Earth Foundation
Fundacja dla Polski – Foundation for Poland
Fundacja Dobra Wola – The Goodwill Foundation
Fundacja Domu Baudouina – Baudouin House Foundation
Fundacja Edukacji Prawnej “Iustitia” – Legal Education Foundation “Iustitia”
Fundacja Ekologiczna “Zielona Akcja” – Ecological Foundation “Zielona Akcja”
Fundacja Forum Obywatelskiego Rozwoju – Civil Development Forum Foundation
Fundacja Forum Odpowiedzialnego Biznesu – Responsible Business Forum Foundation
Fundacja Frank Bold – Frank Bold Foundation
Fundacja Głuchych Zacisze – Zacisze Foundation for the Deaf
Fundacja im. Stefana Batorego – Stefan Batory Foundation
Fundacja Jagoda im. Jagody Pachota – Jagoda Pachota Foundation
Fundacja Kultura Liberalna – Liberal Culture Foundation
Fundacja Kultury Chrześcijańskiej Znak – Christian Culture Foundation Znak
Fundacja Liberte! – Foundation Liberte!
Fundacja Machina Zmian – Machina Zmian Foundation
Fundacja Miasto Obywatelskie Lubartów – Lubartów Civic City Foundation
Fundacja Mundus Cantat – Mundus Cantat Foundation
Fundacja MY Pacjenci – MY Pacjenci Foundation
Fundacja na Rzecz Praw Ucznia – Foundation for Pupils’ Rights
Fundacja na rzecz Równości i Emancypacji STER – STER Foundation for Equality and Emancipation
Fundacja na rzecz Wolnomyślicieli – Foundation for Freethinkers
Fundacja Najpierw Mieszkanie Polska – First Housing Poland Foundation
Fundacja Nowe Centrum – New Centre Foundation
Fundacja Ośrodka KARTA – KARTA Centre Foundation
Fundacja Panoptykon – Panoptykon Foundation
Fundacja Parent Project Muscular Dystrophy – Parent Project Muscular Dystrophy Foundation
Fundacja Patria – Patria Foundation
Fundacja Pełna Życia – Full Life Foundation
Fundacja Pole Dialogu – Field of Dialogue Foundation
Fundacja Pomocy Osobom Niepełnosprawnym oraz Dzieciom i Młodzieży Auxilium – Auxilium Foundation for People with Disabilities and Children and Youth
Fundacja Pomorskie Centrum Psychotraumatologii – Pomeranian Centre for Psychotraumatology Foundation
Fundacja Przemijanie – Transience Foundation
Fundacja Res Publica – Res Publica Foundation
Fundacja Rodzić po Ludzku – Humane Births Foundation
Fundacja Rokoko – Rococo Foundation
Fundacja Samodzielność od Kuchni – Independence from Scrubs Foundation
Fundacja Serce Miasta – Heart of the City Foundation
Fundacja Stocznia – Shipyard Foundation
Fundacja Szkoła z Klasą – School with Class Foundation
Fundacja – Foundation
Fundacja w Stronę Dialogu – Towards Dialogue Foundation
Fundacja Wiara i Tęcza – Faith and Rainbow Foundation
Fundacja Wolność od Religii – Freedom from Religion Foundation
Fundacja WWF Polska – WWF Poland Foundation
Fundusz Lokalny Masywu Śnieżnika – Masyw Śnieżki Local Fund
Greenpeace Polska – Greenpeace Poland
Grupa Ponton – Ponton Group
Helsińska Fundacja Praw Człowieka – Helsinki Foundation for Human Rights
Inicjatywa obywatelska “Chcemy całego życia!” – The Citizens’ Initiative “We want all life!”
Instytut Spraw Publicznych – Institute of Public Affairs
Janowskie Stowarzyszenie Niesienia Pomocy Humanus – Humanus Aid Society of Janów
Kaliska Inicjatywa Miejska – Municipal Initiative of Kalisz
Kampania Przeciw Homofobii – Campaign Against Homophobia
Komitet Obrony Demokracji – Committee for the Defence of Democracy
Krakowski Instytut Prawa Karnego Fundacja – Cracow Institute of Criminal Law Foundation
Krytyka Polityczna (Stowarzyszenie im. Stanisława Brzozowskiego) – Political Critique (Stanisław Brzozowski Association)
Międzynarodowy Instytut Społeczeństwa Obywatelskiego – International Civil Society Institute
Obywatele Kultury – Citizens of Culture
Oddział Wielkopolski Stowarzyszenia Zastępczego Rodzicielstwa – Association of Foster Parenting – Wielkopolska Branch
Ogólnopolska Federacja Organizacji Pozarządowych – National Federation of NGOs
Ogólnopolski Strajk Kobiet – Nationwide Women’s Strike
„Otwarta Rzeczpospolita” Stowarzyszenie przeciw Antysemityzmowi i Ksenofobii – “Open Republic of Poland” Association Against Anti-Semitism and Xenophobia
Polska Fundacja im. Roberta Schumana – Robert Schuman Polish Foundation
Polski Instytut Praw Człowieka i Biznesu – Polish Institute for Human Rights and Business
Polskie Towarzystwo Turystyczno – Krajoznawcze, Oddział w Żyrardowie – Polish Tourist and Sightseeing Society, Żyrardów Branch
Rada Konsultacyjna przy Ogólnopolskim Strajku Kobiet – Consultative Council of the Nationwide Women’s Strike
Sieć Obywatelska Watchdog Polska – Citizens’ Network Watchdog Poland
Siedleckie Stowarzyszenie Pomocy Osobom z Chorobą Alzheimera – Siedlce Association for Help to Persons with Alzheimer’s Disease
Stowarzyszenie Amnesty International – Amnesty International Association
Stowarzyszenia Wiosna bez Barier – Spring without Barriers Association
Stowarzyszenie Cała Naprzód – All Forwards Association
Stowarzyszenie Dialog Społeczny – Social Dialogue Association
Stowarzyszenie Homo Faber – Homo Faber Association
Stowarzyszenie im. Prof. Zbigniewa Hołdy – Prof. Zbigniew Hołda Association
Stowarzyszenie Interwencji Prawnej – Association for Legal Intervention
Stowarzyszenie Klon/Jawor – Maple/Sycamore Association
Stowarzyszenie Kobiety Filmu – Women’s Film Association
Stowarzyszenie Lepszy Świat – Better World Association
Stowarzyszenie Młodych Naukowców – Young Scientists Association
Stowarzyszenie na Rzecz Osób LGBT Tolerado – Tolerado Association for LGBT People
Stowarzyszenie Nasze Imaginarium – Our Imaginarium Association
Stowarzyszenie NOMADA – NOMADA Association
Stowarzyszenie Oświata Polska – Polish Education Association
Stowarzyszenie Plac Solidarności – Solidarity Square Association
Stowarzyszenie Rozwoju Gminy Kaliska – Association for Development of Kalisk Municipality
Stowarzyszenie Rozwoju Wsi Śmiałowice – Śmiałowice Village Development Association
Stowarzyszenie TAK Trójmiejska Akcja Kobieca – YES Tri-City Women’s Action Association
Stowarzyszenie Tarnowska Rospuda – Tarnowska Rospuda Association
Stowarzyszenie Wielokulturowy Kraków – Multicultural Cracow Association
Stowarzyszenie Wspólne Wójtowo – Common Wójtowo Association
Stowarzyszenie Zachodniopomorskie Smaki – Flavours of the Western Pomerania Association
Stowarzyszenie Zielone Dzieci – Green Children’s Association
Świętokrzyskie Centrum Inicjatyw Społeczno-Kulturalnych – Świętokrzyskie Centre for Social and Cultural Initiatives
Towarzystwo Dziennikarskie – Journalists’ Society
Towarzystwo Miłośników Ziemi Zalewskiej – Zalewski Land Society
Towarzystwo Muzyczne Ziemi Proszowickiej – Musical Society of the Proszowice Region
Wielka Koalicja za Równością i Wyborem – The Grand Coalition for Equality and Choice
Wolne Sądy – Free Judicial Courts
Żydowskie Stowarzyszenie Czulent – Czulent Jewish Association